¿Cuanto falta para que regrese el cometa Halley?

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Mil millones de dólares

El tema de Hubble hace a la investigación del Halley. La previsión es que sea dejado en el espacio por el transbordador Atlantis y se estima que el telescopio costó, para construirlo, algo así como mil millones de dólares. Las pruebas finales fueron realizadas en diciembre último, tras terminar la integración de las principales partes de la estructura en los talleres de la Lockheed, en California. El telescopio se llama Hubble en honor de Edwin Hubble, un astrónomo norteamericano que investigó a comienzos de siglo (1) y realizó importantes descubrimientos.

El Pionner también será utilizado por la NASA para investigar el cometa. Ver más grande


El plan es el de colocar al Hubble en una órbita de 539 kilómetros de altura, con una inclinación de 28,5 grados y está previsto que cualquier desperfecto en él pueda repararse por medio de cualquier transbordador espacial. También que, de ser necesario, se lo reingrese a la Tierra.

El Hubble mide 13,10 metros de largo, es cilíndrico, con un diámetro máximo de 4,3 metros. Pesa once toneladas, su espejo primario del telescopio óptico es de 2,4 metros, mientras que el eje secundario tiene un diámetro de treinta centímetros.

El corazón del Hubble es el telescopio óptico, cuyos espejos, primario y secundario, se realizaron con extrema precisión. Un módulo, denominado de Soporte de Sistemas, hará que el telescopio pueda funcionar en el hostil medio espacial. Un sistema preciso de sensores permitirá apuntar al telescopio desde la Tierra hacia el objetivo deseado. Uno de esos primeros objetivos era, precisamente, el Halley.

Cinco son los instrumentos científicos de que va provisto el telescopio espacial. Cuatro se encuentran detrás del espejo primario y son el Fanint Object Camara, para observar objetos de escasa luminosidad, dos espectógrafos y un fotómetro de alta velocidad. El otro instrumento, una cámara combinada de gran angular, y para observación de planetas, captará espectaculares vistas del cielo y otros planetas.

Nota del Transcriptor:
(1) Se trata del siglo XX

Fuente: Los especiales del Diario LA RAZÓN (República Argentina) Año 1 Nº 1 página 22. Mes de marzo de 1986.

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